美國東岸 vs 西岸

當我們為父母提供關於美國寄宿學校或大學的建議時,選擇學校過程裏其中一個最重要的問題是:子女希望於東岸或西岸就讀?美國是一個廣闊的國家,充滿不同地域及文化。因為這些地區都不盡相同,拆解一些地區及了解它們有什麼區別尤有幫助。在生活模式來說,東岸及西岸大相逕庭,亦分別適合不同性格的人。


1. 城市生活


東岸及西岸之間,其中一個主要的比較方法就是比較它們的城市——紐約及洛杉磯。縱使兩個城市都有全世界都認識的縮寫,這兩個地方簡直是差天共地。正如東岸許多城市一樣,紐約是一個很擠擁的地方。

曼哈頓島十分廣大,但比起洛杉磯的遼闊簡直是小巫見大巫。於紐約,你可以於一小時內乘坐地下鐵路從城市一端抵達另一端(甚至布魯克林區),而在洛杉磯,你要花上幾小時於車內(以及洛杉磯享負盛名的交通擠塞),才能橫越城市。


2. 生活模式


很多東岸城市(尤其紐約)以其急速的生活節奏見稱。人們會由一個地方趕往另一個,步伐急速地乘搭地下鐵或是巴士,嘗試完成在他們的清單上的每件事。縱使這種生活模式可能會有些難以習慣,但是被熙來攘往的人和事物包圍是會令人感到興奮的。如果東岸急速的節奏令你不勝負荷,那麼西岸可能會是你的完美選擇。在西岸,人們比較悠閒。自然與健康是他們的兩大核心,所以他們保持悠閒,去最愛的公園及地點,這事情對他們來說非常自然。無論你將責任歸咎於陽光與棕櫚樹(或是永不止息的塞車),西岸人從不趕急。


3. 歷史


常言道東岸較多歐洲留下的痕跡。歐洲人當初先於東岸著陸,並開始建立殖民地,東岸許多建築及小鎮與其建造者的家鄉雷同。東岸的建築物像是帶你走進歷史書一樣。最著名的歷史建築包括賓夕法尼亞州的自由鐘、華盛頓州的林肯紀念堂及白宮、維吉尼亞州的殖民地威廉斯堡等等。光是在紐約,你已經可以於埃利斯島學習移民的歷史,以及看見各地文化的影響。真的,你隨便看見的一棟大廈或地方,皆有其歷史價值。


西岸的歷史多樣化,且過程十分熱鬧。如果我們仔細從美國疆域擴展時期開始閱讀西岸歷史,你會學習到奧勒岡小徑的辛酸史,蠻荒西部那種「牛仔生活」,以及令全國為之瘋狂的淘金熱。加入幾場因土地及宗教爭執而引發的戰役,你就會得到一個機器,推動了美國歷史其中一些最重要的時刻。但西岸歷史並不是只有流亡者、牛仔和暴力。早期的西岸幫助了這個國家建立新思維及身份。可以說西岸的創新精神、對平靜的追求、對自然的尊重,以及對多樣文化的愛護,全都是狂野西部歷史的結果。


4. 文化影響


紐約是文化產業的關鍵地,尤其是音樂、戲劇及時裝。世界各地人們都會慕名而來,欣賞百老匯的製作,或是觀看當地管弦樂團或芭蕾舞團的表演。加上每年兩度的紐約時尚週,設計師、模特及其他時尚達人駕臨紐約,展示下季的最新時裝。

紐約對於美國高預算電影及劇集製作舉足輕重,但是荷李活是劇集及電影明星的集中地。在洛杉磯,你甚至可以參加嚮導團,帶你看著名電影明星的家,以及拜訪不同電影的拍攝取景地。太平洋西北地區幫助受全國愛戴的咖啡店文化掘起。尤其是國際著名的星巴克,於1970年代的西雅圖由一群西雅圖大學畢業生創立。



5. 氣候


大西洋及太平洋為兩岸帶來截然不同的氣候。在紐約,漫長、白雪紛飛的冬天與酷熱的夏天形成對比。多數東岸城市都會經歷四季,然而西岸的氣候十分不一樣。在南加州,全年都溫暖、陽光普照,而北部則較為冷,亦較為大霧。而在太平洋西北地區(基本上三藩市以北的所有地方),冬天是個雨與霧的季節,偶爾夾雜暴風雪。


6. 自然與戶外


美國最棒的事,你能於兩岸之間找到任何類型的地域!它擁有美麗的沙灘、廣闊的沙漠、被白雪覆蓋的山峰,以及綠油油的森林。兩岸的國家公園景色極為優美,如果你喜歡登山、滑雪或游泳,你會在每個角落找到冒險的機會。東岸著名的阿帕拉契山脈,山脈橫越東岸至緬因州。在加州,內華達山脈也是登山的好地方——你亦可以於景色秀麗的海岸線,例如大索爾之類的地方,登山或是滑浪。


65 次瀏覽0 則留言