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5個成功申請美國大學的提示

1. 達到學術標準分數


假設你是五萬名申請一間美國大學的其中一位學生,招生官第一眼看的就是你的成績(例如GPA、IB、A-Level等等)是否符合該校的最低要求。不論你就讀哪個教育制度,每間美國大學皆有一個成績標準,達到標準才可以被考慮成為申請者。比如說,如果你希望申請常春藤大學,你需要GPA 4.0、IB考獲43分(45分為滿分)、A-levels考獲兩個A*及一個A、或於DSE考獲5科5**。值得注意的是,比起英國大學收生系統,美國的大學對於他們的成績要求相對較寬鬆。有時,你只需要透過修讀較為困難的科目,展示自己勇於挑戰,同時展示自己以努力及堅持追求好成績,假若你的分數稍低於標準,你仍然可能會被考慮納入申請。


2. 謹慎選科


符合成績要求只是第一步。第二步,招生官會查閱學生高中修讀的所有科目。再次重申,你就讀的教育制度並不重要,招生官想看到你選修較困難的科目之餘,亦選修一些與你希望在大學修讀的科目有關的科目。你表示你希望於大學修讀商科,但你在高中有沒有修讀進階數學及經濟學?你表示你希望於大學修讀生物工程,那麼你在高中化學及生物學的成績如何?根據大學目標來選修高中科目看似容易,但並非如此。大多數高中生並不知道他們想追求什麼......老實說,連大學生及成人也不確定他們對未來的計劃。因此,知道選科的重要性,以及於高中啟始選擇一個大概方向是非常有利的。即使學生有一個清晰的大學選修目標,另一個可能出現的問題就是學校可能沒有提供有關的課程。及早發現這個問題亦非常重要,因這容許學生考慮轉校或尋找課外課程,滿足他們的興趣。


3. 標準化考試:應考SAT或是ACT


申請美國大學其中一樣最具挑戰性的事,就是他們的額外測試比世界任何地方都要多。我們都聽說過有些學生用兩年時間預備SAT或ACT,以獲取高分數,沒有一個高分數,他們的申請(以及未來)就此幻滅。這並不真實。這些考試設立的目的是讓招生官可以對比來自不同背景的學生的學術能力,或「入讀大學準備程度」。比如說,他們接到了一名來自南非的學生,他擁有完美的4.0 GPA,校方會想透過SAT/ACT,了解該學生對比起美國高中生的學術能力。從招生官的角度,擁有一個高GPA或在校成績比起高SAT/ACT成績更為重要。因為,在校考獲高分數需要學生於學年內持續努力及堅持,而得到高SAT/ACT分數使用的時間少很多,而有時,某些學生只是很擅長考試。我見過太多學生擁有非常高的SAT/ACT分數,但他們只有普通校內分數,這些學生都被常春藤大學拒諸門外。這些案例就是因為招生官覺得他們是「懶惰型」,所以不適合學校。另一方面,我見過很多學生擁有正常的SAT/ACT成績,但是在校成績非常好,他們都被世界頂尖的學府接納。因新冠肺炎,很多大學都將SAT/ACT成績列為非強制,我們甚至曾經幫助過一名學生考進Cornell,而她並沒有提供SAT/ACT成績。當然,我們的申請策略幫助了她在沒有提供SAT/ACT成績的情況下成功入學。話雖如此,如果你希望入讀美國頂尖學府,我還是會建議你至少考2-3次SAT/ACT,以最佳狀態應付最終考試。有好成績總是比什麼都沒有更好。申請頂尖美國學府是極度具競爭性的,而你需要任何可以使你突圍而出的東西。


4. 活動清單:展示自我


第三步,於這一步,招生官又會篩走一部份申請者。香港父母以嚴格著名,將小孩的行程塞滿,全都是鋼琴課、芭蕾課、補習班、義工及暑期活動等等。這些活動並沒有問題。真正的問題是,這些活動有沒有反映出小孩真正的興趣、技能及天賦?這些活動展示了學生有充分準備修讀他們理想的大學科目了嗎?這些活動展示了領導才能、投入付出、全球公民意識及個人深度嗎?這個學生的活動清單能夠展示學生怎樣的個人故事?以上問題在招生官查閱學生活動清單時會產生。以我們去年入讀Princeton University 的學生為例,縱使他的成績接近完美,他入學的關鍵——如大部分Princeton學生——是他的課外活動。因為他希望修讀生物醫學工程,於是我們為他挑選一系列課外活動,有助展示他對於實驗及研究的熱情,包括與一名專門研究DNA的港大教授進行為期一年的研究計劃。他是當時唯一的高中生,與研究生一起工作,他深入了解到生物醫學工程的種種。另一個令他從其他申請者脫穎而出的活動就是他創立了一個非牟利機構,專門為香港公立學校學生提供免費STEM教育。這些活動不單展示了他對於科學的熱情,同時展示了他的領導才能及回饋社區的能力。


5. 個人簡介:敘述吸引的故事


美國大學收生的最後一步就是查閱你的個人簡介及其他文章。The Common Application是最多學生使用的網站,助他們申請不同大學,這網站需要學生寫一篇650字的文章。此外,學生報讀的每一所學校都會要求他們遞交額外的文章。如果你申請10間大學,那麼你很有可能要寫11篇文章。與英國大學的個人簡介不同,美國的個人簡介重視學生的性格及個人故事,多於他們的主修科目選項。每所大學要求的額外文章比較接近UCAS個人簡介,因為他們多數關於為什麼學生選了這個主修科,以及為什麼他們希望入讀這所學校。在思考文章內容時,我們的策略通常是查閱活動清單,然後挑出學生沒有告訴過招生官的獨有故事或背景資料。例如說,入讀了Princeton的學生於他的個人簡介中寫了一個感人的故事,解釋他為什麼希望為香港其他學生提供免費STEM教育。那是因為他以前家境清寒,於幼年時期並不能提供資源讓他探索科學。在他的額外文章,他將自己的基因變異聯繫到自己對於基因的興趣。最後,是他這些引人入勝的故事,令他入讀美國排名第一的大學。


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